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Leonidio, la mecque de l’escalade en grèce


Ah, Leonidio ! Ce petit bijou du Péloponnèse où la gravité est juste une suggestion pour les grimpeurs et où les oranges semblent pousser sur les places publiques juste pour le plaisir des touristes. C’est un endroit où les falaises rouges ne sont pas juste un décor de carte postale, mais un terrain de jeu vertical pour les amateurs d’escalade. Et si l’adrénaline de l’escalade n’est pas votre tasse de thé, pas de panique, deux ou trois jours suffisent pour savourer la tranquillité de Leonidio et ses environs.

Léonidio, une petite ville paisible

Leonidio, un village pittoresque d’environ 5000 habitants, se niche dans l’ancienne préfecture d’Arcadie, dans l’est du Péloponnèse. Bordé par la rivière Dafnon et adossé aux falaises de Kokkinovrachos, il se dresse entre les montagnes rocheuses du Mont Parnon et la mer, créant une vallée fertile unique. 

Les falaises de Kokkinovrachos, avec leur roche rouge emblématique, offrent ici un beau spectacle naturel.

Leonidio fait historiquement partie de la Tsakonie. Ne vous étonnez donc pas d’entendre les anciens parler le dialecte dorien tsakonien. 

Petite anecdote, Leonidio est aussi la ville du poète Kostas Ouranis, reflétant un riche héritage culturel.

Leonidio est aujourd’hui principalement connue pour être le meilleur site d’escalade du Péloponnèse. Il vous suffit de lever les yeux pour comprendre pourquoi 😀 C’est d’ailleurs cette activité qui anime la ville. On y trouve par exemple une boutique d’accessoires de grimpes mais aussi des ruelles pittoresques animées. La ville, divisée par la rivière, se concentre essentiellement au nord, où une grande place avec d’orangers invite au repos. Cette partie est traversée par une longue ruelle fréquentée par les piétons, voitures et scooters (ça roule un peu vite parfois, faites attention).

Si vous ne faites pas d’escalades, ne restez pas plus de 2 / 3 jours. Le village est très agréable, il n’y a pas non plus foule de choses à voir aux alentours (je vous explique un peu plus bas).

Le Paradis pour les amateurs d’Escalade

Entourée de hautes falaises et de paysages montagneux, Leonidio attire les grimpeurs du monde entier. Avec plus de 300 voies d’escalade et un projet d’expansion, Leonidio est une destination incontournable pour les grimpeurs. Les falaises offrent des défis variés pour tous les niveaux, tout en proposant des vues imprenables sur la vallée. Vous trouverez plus d’informations ici.

Que visiter aux alentours de Leonidio ?

Les environs de Leonidio regorgent de trésors cachés qui attendent d’être explorés. Voici quelques incontournables :

Sentiers de randonnée

Profitez des sentiers de randonnée qui serpentent à travers cette vallée agricole fertile. Ces chemins offrent des vues magnifiques sur des paysages ponctués d’agrumes et d’oliviers, une véritable immersion dans la nature grecque. Mais méfiez-vous de la chaleur si vous voyagez en été, il peut faire très chaud.

Monastère de Saint-Nicholas Sintza

Le Monastère de Saint-Nicholas Sintza est un lieu à la beauté surprenante, suspendu entre terre et ciel, au sud-ouest de Leonidio. Construit directement dans les rochers, il est accessible soit en voiture via une route tortueuse (elles le sont toutes dans ce coin 🙂), soit en randonnée pour les plus aventureux.

Monastère d’Elona

Situé sur le mont Parnon, le Monastère d’Elona, fondé au 14ᵉ siècle et dédié à la Vierge Marie, est accroché au-dessus d’une gorge. Ce site historique offre non seulement de la sérénité, mais aussi une très belle vue qui inspire admiration et contemplation.

Port et plage de Plaka

À seulement 4 km de Leonidio, découvrez Plaka, un petit port sans prétentions. Avec ses tavernes de pêche et ses cafés traditionnels, Plaka est un lieu de prédilection tant pour les locaux que pour les touristes grecs. En saison, des activités nautiques sont également proposées, ajoutant à l’attrait de ce charmant port.

plage de plaka

Kyparissi

C’est un lieu assez reculé et préservé, connu pour son cadre naturel exceptionnel et son atmosphère paisible. Kyparissi est entouré de montagnes imposantes et fait face à la mer Égée, offrant des paysages spectaculaires.

Le village est célèbre pour ses belles plages, ses eaux cristallines et ses petites criques, qui en font un paradis pour ceux qui cherchent à se détendre loin de l’agitation des destinations touristiques plus fréquentées.

Où manger à Leonidio ?

Que ce soit pour dormir ou pour manger, il y a le choix à Léonidio. Pour ce qui est des bonnes adresses, je ne vous parlerais que de celles que j’ai testées.

Il y a d’abord le restaurant Metropolis (Εστιατόριο Μητρόπολη) où vous pourrez manger sur la place au calme. Une très belle adresse où j’ai mangé une délicieuse moussaka.
Je suis également allée manger dans la taverne “Η Μουριά”. C’est une cuisine plus moderne mais très bonne et avec un personnel très accueillant. Il faut traverser la rivière et prendre à gauche. C’est à quelques pas.

Charlie
Charlie

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